2007年02月17日

蛇は右利き?

 カタツムリを食べるヘビの仲間は、右下あごの歯が多いなど「右利き」に適応進化してきたことが京都大の細将貴さんと堀道雄教授、浅見崇比呂・信州大助教授の研究でわかったという。
 左巻きより右巻きが圧倒的に多いカタツムリを餌とするには、「右利き」が有利なためとみられるという。
 東南アジアなどには、カタツムリだけを食べるヘビの仲間がいるそうで、あごでカタツムリの殻を砕くことができないため、肉を殻から引き抜いて食べているという。

 この仲間のヘビ14種の標本で下あごの歯の平均本数を調べたところ、八重山諸島にすむイワサキセダカヘビで右約25本に対して左約18本だったのをはじめ、12種で右に多かったという。
 「脊椎動物で歯の左右が非対称というのは予想外の結果だった」と浅見さんは言う。
 左右差のほとんど見られなかった2種はナメクジなどを餌にしていたそうだ。

 また、生きたイワサキセダカヘビ4匹に、右巻きと左巻きの両方がいるオナジマイマイという種類のカタツムリを計100回以上与えて、捕食する様子も観察した結果、右巻きが相手ならヘビはうまく下あごを使って殻から肉を引きずり出して食べるが、左巻きなら手間取って失敗も多いことを確かめたという。

 従って、この仲間のヘビは右巻きが多いカタツムリを効率的に捕食するため、左右の歯の数や行動を「右利き」に進化させたと結論づけた様だ。

 カタツムリを狙うヘビが多い東南アジアには他地域と比べ、左巻きのカタツムリが多いことが知られる。
 これについて細さんは「ヘビの捕食に対しては左巻きが有利なため、カタツムリの左巻きへの進化が促されたと考えられる。その検証も進めたい」と話している。
posted by ひで at 10:16| 奈良 ☁| Comment(0) | TrackBack(1) | 科学 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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